Глава 208. Деревянная хижина (часть 2)

— Что тут происходит? Почему вход в пещеру загородили? — спросила женщина в тиаре, подходя поближе с группой слуг.

Варвар поспешил доложить:

— Горный вождь, этот идиот, похоже, узнал равнинного раба, и раб сам его обнял, называя Рейти или как-то так. Раб помешал ходу группы, и я хотел его отхлестать, но тут этот немой идиот прыгнул на меня и попытался укусить…

Женщина в золотой тиаре махнула руками, давая понять, что осознала ситуацию в полной мере. Глядя на обнимающихся парней на земле, она спросила Лориста:

— Эй, кто он для тебя?

С лицом в слезах, Лорист поднял голову и сказал:

— Он мой ученик, а также мой слуга. Если бы он не спас мне тогда жизнь, я был бы убит своим заклятым врагом. Но я не ожидал, что нас разлучат после того, как мы упали в реку, а теперь он стал таким вот идиотом, и даже не может говорить…

Женщина в тиаре кивнула и сказал:

— Раз это твой слуга, я позволю тебе взять его с собой. Не загораживайте проход в пещеру. Ты мой первый равнинный раб высокого статуса, так что можешь взять с собой слугу в качестве доказательства.

Лорист не возражал, что с ним обращались как с равнинным рабом, так как-то, что ему позволили остаться с Рейди, уже было для него сюрпризом. Он поспешил отвести Рейди в сторону от пещеры, чтобы не мешать проходу варваров, гадая, как ему изучить состояние Рейди. Ему нужно было знать, какая именно часть головы была травмирована.

К этому моменту небо потемнело, и все из группы варваров уже были внутри. После этого, слуга подошёл к Лористу и отвёл его к старой деревянной хижине в пределах забора, и позвал к ним старого варвара. После того, как ему что-то сказали, горбатый старик кивнул, и завёл Лориста и Рейди ко входу в маленькую хижину неподалёку и дал знак зайти внутрь.

Однако слуга остановил Лориста и сказал ему:

— Ты проведёшь в этой хижине зиму и можешь умереть, если не будешь осторожен. Так как до зимы осталось ещё немного времени, иди собери немного сухой травы или чего-нибудь подобного, чтобы сохранять тепло. Если что-то понадобится — скажи мне, я постараюсь помочь, как могу. О, меня зовут Ашу и можешь попросить стражей у входа в пещеру передать мне сообщение, когда я буду внутри.

После того, как Ашу ушёл, горбатый старик улыбнулся и сказал Лористу:

— Равнинный раб высокого статуса? Ха-ха-ха, что за нелепость. В жизни не слышал чего-то смехотворнее. Но — неважно, ты ведь однозначно умрёшь зимой. Горный вождь не станет переживать из-за двух замёрзших трупов.

Сказав это, горбатый старик попросил Лориста пойти за ним до деревянной хижины и бросил ему старый мешок из шкуры:

— Возьми. Это твоя еда на месяц. Надеюсь, ты его переживёшь, ха-ха… А теперь кыш в свою мелкую хибару.

В мешке оказалось множество корней кудзу. Они были растениями вроде картофеля и содержали в себе большое количество крахмала. На вкус они были немного горькими и выращивались в виде лоз, делая их отличной заменой для еды, когда той не хватало. Мешок весил порядка 25 килограмм, и Лорист тут же понял, как делались печенья, которые ему скармливали на протяжении нескольких дней. В общем, корни кудзу измельчали в порошок и смешивали с кусочками мяса и овощами, после чего готовили на раскалённом камне, в результате чего получалось печенье, годящееся для долгих путешествий.

Хижина была довольно маленькой, площадью не больше пяти квадратных метров. В полу была дыра почти что метр в глубину. К счастью, они находились на склоне горы и довольно высоко, иначе в дыре бы собиралась дождевая вода, которую было бы очень сложно оттуда убрать. Хижина была сооружена из хаотичного нагромождения деревянных веток разной длины, воткнутых в землю и формируя стену примерно полтора метра высотой с самодельной крышей наверху. В хижину не только проникал ветер извне, но и изнутри можно было разглядеть звёздное небо. Здесь была груда сухой травы, которая воняла гнилью. Земля в хижине была довольно грязной, а по углам можно было разглядеть фекалии. Какой-то бесстыжий варвар, должно быть, использовал эту хижину в качестве уборной — и совсем недавно.

В ней даже не было двери, и вход закрывал лишь порванный и старый кусок шкуры. Лорист вспомнил, что говорил Ашу, а также насмешки горбатого старика. И правда, если он действительно планировал провести зиму в хижине, он с Рейди превратится в два замёрзших трупа к концу зимы.

Однако Лорист не стал воспринимать это близко к сердцу и подумал — только ненормальный стал бы проводить зиму в такой хижине. Так как за ним больше никто не присматривал, Лорист наконец мог начать восстанавливать внутреннюю энергию безо всяких тревог. Как только он пойдёт на поправку, он тут же заберёт Рейди с собой в доминион и перестанет быть рабом.

Хоть ночью и было холодно, он решил, что лучше оставаться снаружи хижины в плаще из шкуры в качестве ветровки, чем оставаться в этой вонючей старой хижине. Лорист нашёл несколько сломанных кусков глиняной посуды и принёс немного воды из водяного бассейна неподалёку, после чего принялся мыть корни кудзу, чтобы приготовить еду для Рейди и себя. Лорист съел два печенья, а Рейди умял пять.

Когда забрезжил рассвет, он зашёл обратно в хижину с серьёзным видом вошёл обратно в хижину и уселся рядом с храпящим Рейди. Состояние Лориста было не таким простым, как он полагал, потому что после того, как он завершил великий цикл циркуляции этой ночью, он восстановил куда меньше внутренней энергии, чем ожидал. Вдобавок, он заметил, что меридианы в его теле сильно усохли и увяли, и множество мест нуждались в выздоровлении и исправлении, отчего он с трудом активировал свою технику ки. Его внутренние органы всё ещё немного болели.

Удачно провернув великий цикл ночью, Лорист восстановил где-то десять процентов своей полной мощи. В те дни, когда он не был ранен, он мог выполнить три великих цикла за такой промежуток времени и восстановить по крайней мере половину своей внутренней энергии, даже если он полностью её израсходовал. Однако сейчас он будто бы вернулся к тем дням, когда только начал практиковать Технику Акваметалла, и ему приходилось прочищать свои заблокированные меридианы и восстанавливать повреждения, которые те понесли. Лорист предположил, что чтобы полностью вернуть работоспособность его тела, ему понадобится по меньшей мере два месяца.

Если пытаться подсчитать внутреннюю энергию, то десять процентов, восстановленные Лористом за ночь, были бы примерно равны ста «нитям». Неудивительно, что Лорист мог восстановить лишь по одной-двум нитям, проделывая незначительные циклы, учитывая понесённый им урон. Тогда он был невероятно рад тому факту, что он вообще мог восстановить хоть сколько-то внутренней энергии, и не обращал внимания на то, сколь низка скорость восстановления. Он наконец понял, что значило потерять всё, над чем он работал годами, за одну ночь.

Лорист протяжно вздохнул, после чего приподнял Рейди и прислонил его тело к своему. Рейди открыл глаза и посмотрел на Лориста безо всякой враждебности, когда тот сказал ему сидеть тихо и неподвижно. Затем Лорист положил правую ладонь на спину Рейди и активировал технику, послав внутреннюю энергию в тело Рейди, чтобы изучить его состояние.

Тело Рейди оказалось в довольно плохом состоянии; удар двумя ладонями Мастера Клинка, которым его ударили в спину, после чего он упал с утёса, уничтожил несколько циркуляционных узлов восьмиугольной диаграммы циркуляции Рейди, отчего он больше не мог использовать Боевую Силу. И учитывая, что он упал с утёса примерно с двадцатиметровой высоты, его голова сильно пострадала при падении без защиты Боевой Силы, когда он скатился с утёса и упал в реку, что вызвало у него внутреннее кровотечение и тромб в голове. Лорист предположил, что именно кровяные тромбы заставили Рейди потерять большую часть его воспоминаний, и то, что он вообще мог узнать Лориста, уже было чудом.

Чтобы вылечить Рейди, существовало два способа. Первый включал в себя восстановление циркуляции его Боевой Силы и её использование для растворения тромбов в мозгу. Но так как как Рейди потерял память, даже если его тело пойдёт на поправку, он не сможет вспомнить, как циркулировать Боевую Силу для выздоровления. Второй метод включал в себя использование Лористом своей внутренней энергии для растворения тромбов в голове Рейди для восстановления его умственных способностей. Однако эффекты этого метода проявятся намного позже.

Возможно, у меня нет выбора, кроме как провести зиму в этой хижине с Рейди, подумал Лорист, поворачиваясь поглядеть на захудалые стены хижины.